本文作者:万山红投资网

列治文知名华裔律师因行为不当再遭停业处罚,竟然非故意?

万山红投资网 2022-05-02 08:32

据Vancouver Sun昨天报道,BC省律师协会(Law Society of B.C.)称,列治文知名华人女律师郭红(Hong Guo)因职业不当行为,再次被律师协会暂停其执业资格,具体原因是其未能确保将6名客户预付的资金存入信托账户。

律师协会表示,郭红在收到客户的定金时当作自己的财产处理,但郭红的客户并没有向郭红提供他们的知情同意,同意她这么做。郭红还违反了禁止她处理客户信托资金的法院命令,对信托基资金账户进行了操作。

律师协会表称,对其做出暂停执业资格的决定,是协会的审裁处考虑了不当行为的严重性,郭红在不遵守律师协会的监管要求、承诺和命令方面广泛的不良职业行为记录,其他类似案件的处罚程度,以及保持公众对该行业信心的必要性而做出的。

同时,律师协会的审裁处也考虑了其他能够减轻郭红的处罚的因素,如所处理的信托资金的金额不太大,没有客户遭受损失,以及她的不当职业行为非故意等等。

该委员会指出,郭红已经有4年多的相关执业经验,因此对她做出暂停执业1个月的处罚,并要求她支付约1.6万元的费用。

郭红律师事务所在2016年就出过客户信托资金被盗事件,案情涉及加中两地,当时在加拿大华人社区掀起轩然大波。

事发后,郭红的知名度迅速飙升。2018年,她还曾高调参加列治文市长竞选, 但当时的参选动机成谜。

按照BC省律师协会的调查结论,郭红没有遵守信托会计规则,同时没有尽到监督雇员责任。导致其记账员利用一系列空白签名信托支票盗取客户总计$750万元的信托资金。

整个事件中,郭红都说自己是受害者。她把信托账户资金被盗的问题归咎于她的前员工,说考虑到自己的业务规模,她不得不信任员工并把工作委派给他们。

事发后,郭红说她已经在用自己的钱补偿客户的损失。但BC省律师协会在调查中发现,郭红在补偿客户损失的时候挪用了其他客户的信托资金。

经过几年的调查,去年(2021年)10月28日,BC省律师协会郭红做出了禁止执业一年的处罚,并处约4.7万元罚款。处罚从2021年12月1日开始生效。

但这事好像还没算完。去年11月,Vancouver Sun报道说,郭红还面临其他8项行为不当的指控,其中2项是在2020年和2021年提出的。

这些指控涉及在购买一家锯木厂、一个房地产开发项目以及购买一家公司的股份中存在利益冲突。

她还面临挪用资金、不当处理客户付款以及不当处理信托资金等不当行为的指控。

这些指控还包括,郭红在被解除了签署权后仍不当地为一家公司处理资金,以及违反了2019年的一项禁止执业的命令,当时她被暂停执业。

本文开头提到的处罚,应该是对郭红的8项不当行为中的部分进行了处罚。

据Vancouer Sun去年11月的报道,审裁听证会显示,郭红将与一个股票购买和转让、一份婚姻协议和几份遗嘱有关的法律服务预付现金,存入她的一般账户,而不是信托账户。此时,郭红被律师协会禁止处理任何信托资金。

但郭红辩称,预先支付的定额法律服务费用是律师的财产,因此不构成信托资金,不需要存入信托账户。律协审裁处没有采纳她的说法。

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